Saint-Valentin

Le jour de la Saint-Valentin, le 14 février, est considéré dans de nombreux pays comme la fête des amoureux. Les couples en profitent pour échanger des mots doux et des cadeaux comme preuves d’amour ainsi que des roses rouges qui sont l’emblème de la passion.
L’origine est à chercher dans la Rome antique où le mois de février était le mois de l’amour et la fécondité. Le 15 février étaient fêtées les Lupercales ou festival de Lupercus, le dieu de la fécondité. .Dans le calendrier de l’Athènes antique, la période de mi-janvier à mi-février était le mois de Gamélion, consacré au mariage sacré de Zeus et de Héra.
Il ne faut pas oublier que la plupart des fêtes chrétiennes se sont substituées à des fêtes païennes. Le jour de la Saint-Valentin a longtemps été célébré comme étant la fête des célibataires et non des couples. Le jour de la fête, les jeunes filles célibataires se dispersaient aux alentours de leur village et se cachaient en attendant que les jeunes garçons célibataires les trouvent (définition des Lupercales). À l’issue de ce cache-cache géant, les couples formés étaient amenés à se marier dans l’année. Ceci permettait de développer la démographie et stimuler l’expansion des villages.

Au moins trois Saints différents sont nommés Valentin, tous trois martyrs. Leur fête a été fixée le 14 février par décret du pape Gelase Ier, aux alentours de 498.

Depuis le IIIe siècle, le 14 février s’est transformé en fête pour les amoureux.. Il est probable que nombre de légendes sur la Saint-Valentin ont été inventées.
Parmi ces légendes, on trouve celles-ci : St-Valentin , patron des amoureux, est en fait un prêtre mort martyrisé par les Romains, le 14 février 270.
À cette époque Valentin s’attira la colère de l’empereur Claude II   Pendant une période d’interdiction de mariage des soldats romains par l’empereur Claude II, qui trouvait que les hommes mariés faisaient de piètres soldats parce qu’ils ne voulaient pas abandonner leur famille; Valentin  encourage alors les jeunes fiancés à venir le trouver en secret pour recevoir de lui la bénédiction du mariage. Il fut arrêté et emprisonné. La veille de son martyre il aurait glissé un « valentin » à la fille du geôlier qui aurait lu « de la part de votre Valentin ». Le 14 février est la date liée à son martyre.

La première mention du jour de la Saint-Valentin avec une connotation amoureuse remonte au XIVe siècle en Angleterre, où l’on croyait que le 14 février était le jour où les oiseaux s’appariaient.
Ce fut Othon de Grandson, lors de la deuxième moitié du XIVe siècle, poète et capitaine à la cour d’Angleterre, qui fit connaître cette coutume dans le monde latin, notamment à la cour de Savoie : une grande partie de sa poésie est dédiée à cette tradition. Au début du XVe siècle, Charles d’Orléans fit connaître l’œuvre d ‘ Othon à la cour de France. Il écrivit lui-même plusieurs poèmes dédiés à la Saint-Valentin. Par la suite, cette tradition se perdit dans le monde latin et ne fut réactualisée qu’au XIXe siècle.
En France, le dessinateur 
Raymond Peynet est l’auteur d’illustrations emblématiques des « couples d’amoureux » et Georges Brassens a chanté les « amoureux des bancs publics »

La Saint-Valentin dans le monde
En France, cette journée au départ païenne, puis commémoration chrétienne d’un Saint est devenu aussi un événement commercial. Mais la tradition perdure et est bien ancrée. On échange des cadeaux, des fleurs essentiellement des roses  surtout rouges, on partage des dîners romantiques et on écrit toujours des billets doux  pour son Valentin ou sa Valentine.

La Saint-Valentin s’est popularisée également en Inde et au Pakistan, provoquant l’hostilité de certains groupes opposés à cette influence occidentaleEn Chine, depuis les années 1980, la Saint-Valentin connaît une popularité importante, notamment chez les jeunes, qui génère diverses activités commerciales. On retrouve une fête des amoureux dans de nombreux pays,  parfois récente, et pas toujours le 14 février. 

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